Nací para el fútbol como Beethoven para la música.

Pelé
, exfutbolista brasileño (1940)

viernes, 31 de julio de 2015

¿“Luna azul”?

Es probable que si lee esta entrada, pasada ya la media tarde, haya elevado la vista al cielo buscándola.

No en vano todos los medios de comunicación se han hecho eco de la noticia, a lo largo de estos días. La noche del viernes 31 de julio de 2015 es una noche especial, pues disfrutaremos de una “luna azul”.

Y es cierto. Pero no lo es menos el hecho que, de azul, esta noche, la Luna no tiene nada de nada. Tan cierto como que tampoco será la más grande, ni la más brillante ni, como algún que otro “magufo” dice, profetiza el fin del mundo ¿Cuántos llevamos?

Y nosotros sin enterarnos.

Einstein en fotografías. 140

1940. En el despacho con su secretaria Helen Dukas.

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Identidad de Euler (Cuadro 05)

Ha sido ya enrocada como motivo de tatuaje bracero, asociada al gran Stendhal y cierto pasatiempo con cáscaras, en la explicación de los movimientos de nutación y bamboleo de Chandler del planeta, como logo de un grafiti, etcétera.

Y no tengo la menor duda que volverá a serlo.

Aquí ya lo ven. Está en un cuadro (el quinto de la serie) como caso especial de la fórmula desarrollada por Leonhard Euler, con sus cinco (5) números relacionados y pertenecientes a distintas ramas de la matemáticas. En fin.

Una nueva ecuación para decorar una pared de su casa, sin ningún tipo de pudor. Sobre gusto no hay nada escrito, y si así fuera, no hay porqué leerlo.

Fuente: Visualizing Math.


jueves, 30 de julio de 2015

¿Tocó Einstein la guitarra eléctrica?

(Continuación) Tan serio les decía, como para ser el desencadenante primario de lo que terminó siendo el Proyecto Manhattan, que condujo a la fabricación de la primera bomba nuclear. Ya les dije que era serio y, nadie puede dudar de esa horrible realidad.

Pero de lo que sí pueden todos dudar, es de la veracidad de esa leyenda según la cual, Rothman, el comerciante de Nassau, continuó enviando sandalias a Einstein hasta su muerte, en 1955.

No sé, pero la veo raruna.

Aunque desde luego, el gusto por las sandalias del genio es más que evidente. No faltan fotografías al respecto. Otra cosa es que se las mandara nuestro tendero.

Einstein en fotografías. 139

1940. Tocando el violín en casa del señor Rothman, el comerciante de Nassau, el de las sandalias.

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Mecánica newtoniana al modo Lewin



No les di mi opinión, pero les ofrezco algunas muestras docentes del profesor. Ya me dirán.


miércoles, 29 de julio de 2015

Las sandalias de Einstein (y 2)

(Continuación) Si fue porque se sintió atraído por el sonido que salía de su interior, era la sinfonía No. 40 de Mozart que sonaba en un fonógrafo. Lo que podría ser conociendo al personaje.

O porque quisiera comprarse algo que necesitara. Al fin y al cabo humano. O por una mezcla de las dos. Que por qué no. Total puesto a especular.

Una cuestión de pronunciación
El caso que cuentan que entró tarareando y dirigiendo con los brazos al aire la sinfonía, y preguntó: Haff you any sundahls? que el tendero entendió como: “¿Tiene relojes de sol?”.

Y lo cierto que, precisamente, relojes de sol no tenía a la venta. Pero sí uno suyo, que estaba instalado en el jardín de la parte de atrás de la casa.

Einstein en fotografías. 138

1940. Hasta tres (3) cartas más envió durante este año, A. Einstein al presidente Roosevelt, relacionadas con el inminente peligro de la bomba nuclear.

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Grafitis científicos. 95

Y seguimos con los grafitis científicos clandestinos. En esta ocasión el de un hombre, el científico andalusí Ibn Firnás (810-887), que aún no ha venido a estos predios blogueros.

Sirva a modo de disculpas que ahora digamos de él que fue un  protohumanista, precursor de la aeronáutica, científico y químico andalusí. O sea que bien.

martes, 28 de julio de 2015

Las sandalias de Einstein (1)

De entrada vaya por delante que no se trata de un montaje fotográfico, la imagen no es falsa.

Tienen delante de sus ojos al mismísimo Albert Einstein (1879-1955), con sesenta (60) años a cuesta, el pelo alborotado y un cruce de piernas, digamos, estiloso.

Y como pueden ver va ataviado con camisa veraniega de manga corta, pantalones cortos y unas sandalias blancas y negras muy, digamos ahora, sensuales.

En fin. Sin comentario. Para gusto están los colores.

Einstein en fotografías. 137

1939. Durante el verano en Nassau Point (EEUU). A destacar el diseño de las sandalias ¿Qué me dicen?

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Pasatiempos. 216

Elija dos palabras de dentro del paréntesis, que guarden entre sí la misma relación que las dos primeras de cada frase.

a) Suelo es a soporte como... (ventana, vidrio, vista, ladrillo)
b) Aguja es a hilo como... (algodón, costura, vestido, líder, partidario


SOLUCIÓN:  ventana y vista; líder y partidario.


lunes, 27 de julio de 2015

¿Quién es Walter Lewin?

Es la cuestión que me plantea un anónimo seguidor del blog, y aunque él ya sabe algo o bastante, se deja caer sobre el asunto. Intuyo que quiere que le dé mi opinión sobre él. Pues vamos a ello.

Es fácil, muy fácil, encontrar información sobre Walter Lewin (1936), astrofísico y exprofesor emérito de física del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT). Así que no voy a iterarla.

Está todo escrito y bien, sobre: su biografía y vida personal; educación y carrera universitaria; premios recibidos y descubrimientos realizados; artículos y libros publicados; etcétera.

No, no lo haré. Lo que sí voy a hacer es detenerme algo en sus clases de Física en el MIT, para algunos las más divertidas del mundo. Y razón no les falta. No en vano el profesor era capaz de subirse a un gigantesco péndulo o darse impulso con un extintor.

Einstein en fotografías. 136

1939. Aunque en esta vida, qué duda cabe, hay tiempo para todo.

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Tatuajes científicos. 182


Otro tatuaje basado en la ciencia. Ni más ni menos que la doble hélice de ADN o ácido desoxirribonucleico.

Un ácido nucleico cuyas moléculas almacenan nuestra información genética a largo plazo.


domingo, 26 de julio de 2015

Blur y FIB 2015

Una de esas sorpresas es el tercero de los nexos existentes entre sucedidos, tras el de autoría entre grupo y canción, y el hecho de compartir nombre, melodía y sonda.

En realidad esta sorpresa es también el confesado oportunismo y detonante temporal de esta serie de entradas entre astronáutica y música. Precisamente el pasado domingo 19, finalizó el Festival Internacional de Benicasim, FIB.

Había arrancado el jueves 16 y en el ínterin se desarrollaron distintos conciertos de música pop, rock, indie, electrónica, etcétera, amén de otras actividades culturales como teatro, moda, cine, etcétera.

En fin, lo que algunos llaman cultura.

Einstein en fotografías. 135

1939. Con L. Szilard, uno de los científicos instigadores de la carta.

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Beagle 2, ¿un fracaso?

(Continuación) Como todas las aventuras humanas, sean del tipo que sean, la de la exploración espacial tiene una historia que está marcada tanto por éxitos como por fracasos. Y la del Beagle 2 hay que apuntarla en el segundo de los grupos, en el de los fracasos. O al menos eso es lo que parece.

Historia de un fracaso
Para la sonda se había seleccionado como lugar de aterrizaje Isidis Planitia, una extensa cuenca sedimentaria situada a caballo entre las tierras altas y las planicies del norte de Marte. Para más precisión en las coordenadas: 10,6°N, 270°W.

Y estaba diseñada para que pudiera operar al menos durante ciento ochenta (180) días terrestres, es decir medio año, aunque no se descartaba en absoluto que funcionase durante un año marciano completo, seiscientos ochenta y siete (687) días terrestres.

Pero no fue así.

sábado, 25 de julio de 2015

'Beagle 2' (1999) de Blur


Hace un rato que he caído en la cuenta.

Mucho hablar de la canción y todavía no les había ofrecido la posibilidad oírla.


Einstein en fotografías. 134

1939. Carta firmada sólo por Einstein y dirigida al presidente Roosevelt. Asunto: inminencia de la bomba atómica.

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Humor, Amor y Termodinámica


Me ha llegado tal cual. Y naturalmente la edito en la categoría de Humor.
No podría estar en otra.


viernes, 24 de julio de 2015

Beagle 2, canción y sonda espacial

La idea de conjugar ambos mundos, musical y astronáutico, fue del científico Colin Pillinger (1943-2014) que lo tenía claro. En sus propias palabras: “Cuando comenzamos este proyecto, necesitábamos realmente demostrar credibilidad y también reunir un montón de dinero. Blur nos podían dar la atención de los ‘media’”.

Su intención era que la canción Beagle 2 sonara en el planeta Marte, cuando la sonda Beagle 2 aterrizara sobre su superficie. En principio una innovadora y ocurrente idea para alcanzar notoriedad social y apoyo económico.

Entre Beagle andaba el juego, pues.

Y aunque él estaba confiado con la idea de que la banda de pop, estuviera de alguna forma vinculada al proyecto espacial, la verdad es que los resultados no fueron los esperados. Las cosas no salieron como se habían planeado, si bien la canción no tuvo la culpa.

Einstein en fotografías. 133

1939. Su hermana Maja llega a Princeton para vivir con él. Se peina igual y él la llama Sol.

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Haikus (63), de la métrica


Creo que es del mejicano Octavio Paz (1914-1998).


El mundo cabe
en diecisiete sílabas:
tú en esta choza.

jueves, 23 de julio de 2015

Blur, Beagle 2, Beagle 2 y FIB

Ya de entrada les reconozco que el titular es un puzle de palabras que puede resultar algo confuso: Blur, Beagle 2, Beagle 2 y FIB. Sí, leído del tirón vaya si es así.

Pero no se preocupe, ha leído bien, tiene una repetición. Y no, no he cometido un error tipográfico.

También les admito que su contenido, en el fondo, no es más que un agregado de: cuatro (4) sucedidos; con tres (3) nexos entre ellos; pertenecientes a dos (2) mundos distintos; en el transcurso de dieciséis (16) años y que están a caballo entre dos (2) siglos.

Pero no conforme con esto y por si fuera poco, les confieso que, ahora en la forma, lo que tiene ante sus ojos es fruto tan sólo del aprovechamiento de una oportunidad temporal.

Einstein en fotografías. 132


1938. Aunque sus desplazamientos a lo largo del mundo, por motivos científicos no cesan.

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Transformada de Fourier (Cuadro 04)

Qué les voy a decir que ustedes no sepan del contenido del cuadro de hoy (el cuarto de la lista fruslera). Es todo un clásico a la hora de transformar entre dominios y tiene muchas, muchas, aplicaciones en física e ingeniería.

Se trata de una expresión que alude tanto a la propia operación de transformación como a la función que produce y es de carácter reversible, de modo que puede realizar transformaciones de cualquiera de los dominios al otro.

Grafitis científicos. 94

Tal como anunciamos la semana pasada, empezamos con el primero de los grafiti de Ciencia Clandestina. Lo hacemos con una mujer excepcional, con una Hacedora de la Ciencia que es una vieja conocida del blog.

Y como es mucho lo enrocado ya sobre Hipatia de Alejandría, no vamos a abundar sobre su figura en estos momentos.

Filósofa y maestra neoplatónica griega, destacó entre otros en los campos de las matemáticas y la astronomía, y fue miembro y cabeza de la Escuela neoplatónica de Alejandría allá por los labores del siglo V.

Como les adelanté, el grafiti se encuentra en cafetería Xapó, c/ Escultor Fernández Márquez de Córdoba. Les dejo con un vídeo de su realización.

miércoles, 22 de julio de 2015

Sin embargo el Sol, también, aclara el cabello

Y aquí es donde entra la ciencia académica, que nos permite partir de un hecho incuestionable.

La melanina siempre oscurece la superficie en la que se encuentre, sea ésta la piel, los ojos o el pelo. Recuerden que es un pigmento negro o pardo oscuro. Sí, pero entonces, ¿por qué aclara el color del cabello?

Pues es fácil de entender si se tienen unos conocimientos bioquímicos mínimos que, no se equivoquen, no son nada del otro mundo. Sólo algo de ciencia bachillera del instituto.

Einstein en fotografías. 131


1938. Fruto de la colaboración con L. Infeld, en este año publican La evolución de la Física.

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Corbatas científicas. 60


Casi un mes sin que este complemento masculino en el vestir, apareciera por estos predios.

Pero no importa porque lo hace, nada menos, que de la mano del Padre del Electromagnetismo, uno de los pilares de la Física Clásica junto a la Mecánica newtoniana.

Por la forma en la que está plegada la corbata no se ve bien, pero más arriba del rostro de Clerk Maxwell, aparecen las cuatro fórmulas del Electromagnetismo.


Grabación radiofónica: CCLC-113



Ya pueden escuchar el programa radiofónico “Cita con la Ciencia, CCLC-113”, emitido el pasado jueves 25 de junio de 2015.

martes, 21 de julio de 2015

El Sol oscurece nuestra piel. Melanina y melanocitos

(Continuación) El proceso de formación de la melanina se denomina melanogénesis, y tiene lugar en el estrato más profundo de la epidermis, el basal, y en las células de la matriz del folículo pilosebáceo.

Una producción que se estimula por la acción de los rayos UV, que inicialmente dañan el ADN celular, y cuyas propiedades químicas le permiten actuar como un fotoprotector muy eficiente.

Conversión interna ultrarrápida
Se trata de un mecanismo conocido como “conversión interna ultrarrápida”, por el que la melanina absorbe la radiación ultravioleta nociva y la transforma en inofensiva radiación infrarroja (IR) o sea calor.

Einstein en fotografías. 130


1938. Son años de trabajo en Princeton. En la fotografía con Peter Bergmann y Leopold Infeld.

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Laboratorio virtual. 74


Para laborar con las partículas fundamentales (protones, neutrones y electrones) de los elementos químicos, bien como átomos neutros o como iones.

Pulse aquí.


lunes, 20 de julio de 2015

¿Por qué el sol oscurece la piel, pero aclara el pelo?

Se trata de una pregunta que parece contener una paradoja. Si la radiación solar que recibimos es la misma, ¿cómo es que una se oscurece y el otro se aclara? No parece que tenga mucho sentido.

No, dicho así, en principio no lo parece. De modo que vayamos con tiento, y empecemos por lo obvio. Obvio porque nos lo dice la misma sabiduría popular: si nos exponemos al Sol nos ponemos morenos.

El Sol oscurece nuestra piel. Radiación ultravioleta
Y de todas las radiaciones electromagnéticas que conforman eso que llamamos luz, en concreto lo hacen las ultravioletas (UV).

Einstein en fotografías. 129


1937. Y por supuesto el violín, su compañero inseparable.

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Camisetas científicas. 201


... Y otros a favor.

Ya me dirán , si lo tienen a bien, en qué bando se encuentra.


domingo, 19 de julio de 2015

Ciencia clandestina

No, la entrada no va por donde, me imagino, se le está ocurriendo. No. Y además, no es suya la culpa. En absoluto. Ni mucho menos. Para nada, que diría aquél.

Y no lo es porque el título tiene algo de trampa. Me explico.

La cosa va de ciencia, sí, pero no tiene nada de clandestina, al menos en el sentido que el diccionario le asigna. Bien de actividad secreta u oculta, o bien de lo que se efectúa sin los requisitos exigidos por una disposición legislativa.

No van por ahí los tiros. Sencillamente estamos ante un caso más de titular algo epatante, a fin de reclamar su atención durante un instante y ver si, con algo suerte, les engancho a su lectura ¿Justifica el fin los medios?, como dice la supuesta afirmación maquiavélica.

Einstein en fotografías. 128


1937. Sobre la Teoría General de la Relatividad (TGR), una teoría gravitatoria en realidad.

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Humor sobre universos paralelos

Otro sobre el sorprendente y genial Cuttlas, esta vez acerca del inquietante mundo cuántico y una de sus consecuencias, los universos paralelos.


sábado, 18 de julio de 2015

Camisetas científicas. 200


Lo que ya no estaba tan cantado, eran las reacciones que la noticia de la sonda New Horizons ha vuelto a poner sobre la mesa.

Son como sentimientos encontrados, unos en contra ...



Einstein en fotografías. 127


1937. Siempre la vela, ésta vez en Long Island.

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Desde la playa

Sí.



viernes, 17 de julio de 2015

¿Por qué se viste así Angus Young, para actuar en AC/DC? (y 2)

(Continuación) Esta es una historia sabida, que se repite entre educadores y educandos desde que el hombre es hombre, y que no tiene la mayor relevancia.

La venganza de Angus
Bueno. No la tiene en la inmensa mayoría de los casos, salvo que el adolescente triunfe en la vida, a pesar de haber sido un mal estudiante y, además, decida no olvidar ese “momento escuela” de la reprimenda con moralina.

Que fue lo que la leyenda urbana dice que ocurrió con Angus Young.

Quien ni corto ni perezoso, decidió recordarles a esos profesores que él no solo había llegado a algo en la vida, sino que había llegado más lejos que ellos mismos. Lo que no deja de ser una reacción humana.

Einstein en fotografías. 126


1936. Otra titulación en Princeton.

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Grafitis científicos. 93


Es más un trampantojo en el suelo, que un grafiti mural. Pero mola.



jueves, 16 de julio de 2015

¿Por qué se viste así Angus Young, para actuar en AC/DC? (1)

Para poner este asunto en contexto, he de empezar diciéndoles un par de cosas.

Una. Que nuestro músico no siempre salió al escenario con un uniforme de colegio puesto. Dos. Que esta preferencia por caracterizarse para actuar no era, en absoluto, exclusivamente suya.

No debemos olvidar que estamos a comienzo de la década de los setenta (70) del siglo pasado, el momento del glam-rock. Una tendencia visual dentro del género musical, que nació en Gran Bretaña y que puso de moda entre los músicos de rock, disfrazarse de forma llamativa para actuar.

Basta tirar de hemeroteca para recordar entre sus pioneros y máximos exponentes a: T. Rex, David Bowie, Roxy Music, Sweet, Slade, Queen, Kiss, New York Dolls, The Rolling Stones, y otros. En fin, mejor pasamos página.

Einstein en fotografías. 125


1936. Con Elsa y su hijastra Margot. En este año morirían Elsa y su gran amigo Marcel Grossmann.

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Camisetas científicas. 199


Estaba cantado que, tras el doodle, algo así llegaría antes que después.


Tatuajes científicos. 181


Hace unos días, mientras hacia deporte en el sistema dunar de las playas roteñas, me topé con un camaleón. No, no es el que ven tatuado.


miércoles, 15 de julio de 2015

'Doodle' de New Horizons y Plutón (y 2)

(Continuará) Si todo sale como está previsto, las primeras imágenes llegarán a la Tierra en la madrugada del miércoles, aunque toda la información tardará en llegar, por lo menos, dieciséis (16) meses.

No olvidemos que este, ahora, plutoide, descubierto el 18 de febrero de 1930 por el astrónomo estadounidense Clyde William Tombaugh (1906-1997) está tan, tan, lejos, que ni siquiera el telescopio Hubble había logrado obtener detalles de él.

Por cierto. Una vez que haya sobrepasado Plutón, recuerde no lleva “frenos”, la sonda continuará su viaje hacia un objeto más pequeño del cinturón de Kuiper, al que tardará en llegar unos cuatro (4) años.